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bell the cat 【黒尾+夜久】
合宿と後輩(主にリエーフ)について。


かきたかったのはレセプションの下りなんですけどね。



+++++++++++++++++++




「すまみませんでした。」
机の両端に手を置き、目の前で深々と頭を下げ真剣な声音で謝罪の言葉を口にするクラスメイト兼部活の主将の姿に
夜久は右手に持っていた食べ掛けのあんぱんにかじりつくともぐもぐときちんとよく噛んでからごくんと飲み込み、
左手に持っていたパック入りの牛乳を飲んで口の中をすっきりさせてから
ゆっくりと口を開いた。

二人きりで昼食を食べたいと言うので何事かと思ったが、うん、本当に何事だ? と首を傾げながら。

夜久は遠慮なくパンをもりもり食べていたが黒尾はまだ全くの手付かずだ。
食事が喉を通らない、というのはまあ大袈裟だろうが、何か胸につっかえるものがあるのだと言うのならばそれを先に片付けてやるべきだろう。

そのためにはまず。
「何に対しての謝罪なんだ?」
そう確認しなくてはならない。
黒尾はがばりと顔を上げた。
表情はあまり変わらないが、
「そんなに謝られる心当たりあるのか?!
もしかして知らない間に気に障るようなことしてた?!」
と、声に焦りが見えた。
らしくない。
夜久は、ストローで牛乳をずずっと吸い上げながらひらひらと手を振った。
「逆、逆。
心当たり全くないから訊いたんだよ。
つかんな風に返すって事は何か後ろ暗いことでもあんのか?」
「ありません。
……けど、なんつーか、夜久に大分負担かけてるんじゃないかと」
「負担?」
「リエーフ」
「……ああ」
出てきた名前に、夜久は苦笑した。

灰羽リエーフ。
バレーボール初心者の一年生。
その長身が、音駒にとって今一つ欠けていた攻撃の決定力に繋がるのではと、
ある程度形になってからはスターティングメンバーに入っている。

だが、初心者だというこてを差し引いても、それ以前の問題だった。

スパイクが決まるようになるまでは監督の指示によりセッターである孤爪が面倒を見ていた。

それがそれなりになってからは、繋ぎのバレーが売りの音駒においてレシーブは大事だからと、
守備の要である夜久がその指導を行っていたのだが
灰羽は夜久の厳しい指導とレシーブの地味な練習があまり好きではないらしく、逃げ回る。
そうなると上達するわけもなく、時間も無駄に過ぎる。
春の大会の東京都予選までにはせめて人並み程度に磨きあげたいと夜久はより厳しく練習させ
灰羽は余計にレシーブを嫌がる。
それを夜久が怒る。
という悪循環が発生していた。

「けど謝る程の事か?
まあ基礎のレシーブ教えるのは俺じゃなくてもっては思うけど」
「いやいやいや。
夜久がきっちりしめてくれるからこそちょっとずつだけどレシーブ巧くなったんだと思うぜ。
合宿中にアイツのブロックみてて思ったわ」

今まで何度かあった合宿での自主練習では、
黒尾と梟谷の主将でありエースである木兎、副主将の赤葦の練習に混ぜていた。
最初はレシーブの練習をさせるつもりだったのだが、
なんやかんやあり、烏野の一年生二人もその常連に加わり、試合形式になったため
灰羽のポジションはミドルブロッカーで、ブロックもしっかりできなくては、と言うこともあってブロックを中心に教えることにした。
のだが。

「烏野のチビちゃんは普段もバレーの事でも真っ直ぐだし、
眼鏡くんも普段はツンケンしてっけどバレーの事に関しちゃめっちゃ素直なんだよな」
夜久は、すっと手を挙げ話を中断させた。
話の腰を折った形になるが、結構大事な事だ。
「その二人、俺はあんまり接点ないからお前の呼び方で覚えちまいそうだ。
顔はわかるんだけど、名前なんだっけ。
チビちゃんは研磨がよく話してくれるショーヨーでいいんだよな?」
合宿の最初に特に生徒達で自己紹介をしたりはしていない。
全員分、となると時間を取られてしまうからだ。
それでも特には困らない。
知りたいなら自由時間などに話し掛けて訊けばいい。
試合中に飛び交う声で、なんとなくはわかりもする。

「そうそう。チビちゃんは日向翔陽、だな。
眼鏡くんはツッキー……月島だよ。こっちは下の名前は知らないけど」
「まあ他校の選手のフルネームはあんまり知らないよな。
苗字さえ知ってりゃ困らないし。
試合で戦った相手でもチーム全員は知らないとか皆普通にあるよな」
「……ソーダネー」
夜久さんは中学一年生の時に試合で戦った俺の事を名前どころか存在すら覚えてなかったですよね、と
喉元まで出掛かったが呑み込む。
つまり中学一年生の時の黒尾は夜久にとってはその程度の存在だったのだ。
黒尾だって自分のチームに敗けた相手チームの選手の名前や顔を全部覚えているのかと訊かれたらあやしい。

それはさておき。

「初心者とか、これから巧くなりたいってヤツに一番大事なのって、チビちゃんや眼鏡くんみたいな素直さなんだと思うわけだよ。
こちとらセンパイではあるがちゃんとした指導者ではないし全部を鵜呑みにしろとまでは言わないけどな」

身長とセンスはあるが、技術はない。
目立ちたい、活躍したいという欲はあるが、そのための努力を惜しむ。
基礎が出来上がっていないのに自分のやりたいようにやりたがる。

それらは地盤が固まってからいくらでもしていい。
気質を否定するわけではないのだ。
目立ちたいというのなら思う存分活躍してチームに貢献してくれ。とさえ思う。
エースになってくれるというならむしろ大歓迎なのだが、
現実は今のところ口先だけで実力が伴っていない。
せめて全ての練習に真摯に向き合ってくれれば評価できるのだが。

勿論、自分で考えることも大事だ。
だがそれも経験や、基本を踏まえた上での発展形であるべきだと黒尾は思っている。
長い歴史のあるバレーボール。
細かいルールは変わり、けれど、ねっこは変わっていないのだから先人の知恵を活用しなくては勿体無い。

「リエーフは、まあ何かきっかけがあれば化けるかも知れないから根気よく鍛えるしかないだろうな。
出来れば俺達がいるときに開花して欲しいもんだけど」
そうなった姿を間近で観てみたい。
夜久は密かに思っていた。
なんだかんだで後輩は可愛いものだ。
調子に乗られると困るので、本人に向かっては言わないけれど。
厳しいのを好まない上に、褒めて伸びるタイプともまた違うので面倒この上ない。

「合宿でリエーフを混ぜてる木兎達との練習は俺も実になるけど
夜久は自分の練習削らせてだから悪いと思ってる」
「それで謝ったのか?
むしろリエーフの世話しなくてすんでる合宿中は芝山と他の学校のリベロとレセプションパーティ楽しんでるから気にするな」
「……ほどほどにな」

話には聞いていた。
練習後に百本サーブをノルマとする梟谷グループの中の一校である生川高校は
合宿中も練習試合の後サーブの練習をしている。
それに目をつけた夜久が、サーブレシーブの練習をさせてもらう許可を取り付けた。
最初は夜久と芝山だけだったのだが最終的には参加校全部のリベロが集結し、
さながらサーブレシーブ=レセプションのパーティのようだと言い出したのは誰だったか。
ちなみに生川の練習は、累計七本捕られる度サーブが一本追加されるシステムになったらしい。
五本だと追加されまくるため十本にしてくれと監督に頼んだ結果間を取ったとのもっぱらの噂だが真相はわからない。

夜久の表情を見ると、楽しんでいるのだと言うのが伝わり
それならなにより。と黒尾も思わず笑みを浮かべた。

普段の部活では灰羽のレシーブを指導していて
知り合ってから今までで一番イライラしているようで、はたから見てストレスたまってそうだと密かに心配していたのだが
自分なりの方法で憂さ晴らし出来ているのなら大丈夫だろう。
生川の選手達には御愁傷様と心の中で手を合わせておく。
尊い犠牲だった。

才能も一定以上必要ではあるだろうが、
練習も本番も楽しむ。
黒尾は、それが、天才の条件だと思っている。
だから黒尾の中では夜久は天才だ。
本人がそんなラベリングを必要としていないだろうし、誰かに同意して欲しいわけでもないので口に出したりはしない。

「謝ったのは、それもあるけど
同じ指導をしても身に付けてくのがチビちゃんや眼鏡くんばっかでごみ捨て場の決戦実現のためとは言え敵に塩おくりまくってる感じで
もし全国で烏野と当たって敗けるような事になったら悪いなーと。
先に、ね」
「気が早いな。
つーか万が一それで敗けたって怒ったりしないって。敗けるつもりもないけどな。
だって「全国制覇」……するんだろ?」

一年生の時に図らずも二人声を合わせて掲げた目標。
今またその単語で声が重なった。
今回は、黒尾が意図して乗せたのだが。

夜久は二年半前と同じように、
精悍さが増した貌で、
笑った。

春の大会、東京は全国大会に三校まで出場することが出来る。
それでも、叶うならば優勝してその先に歩を進めたい。
そのためには全国三本の指に入るエースの佐久早を擁する井闥山か
全国五本の指に入るエースである木兎率いる梟谷に勝たなくてはならないのだが。

場合によってはそのどちらかに敗けたとしても、全国大会に行ける可能性を残す音駒と違い
烏野は牛島のいる白鳥沢を倒さなくては全国大会の道は拓けない。

「ゴミ捨て場の決戦は俺も俺達の代で達成したいからな。
遠慮せずガンガン鍛えてやれよ。」
夜久にお墨付きを貰い、黒尾はホッと安心して、ようやく昼食に手をつけた。
夜久の方は食べ終わったパンの袋をくしゃりと丸めながら、
だとすると、と首を傾げる。

「そういう理由がなあ木兎と赤葦はなんで二人の面倒みてるんだ?」
「練習付き合ってくれてる礼とかじゃないか?」
「ああ……赤葦あたりはそうか。
木兎は単にしたいようにしてるだけだろうけど」
「やっくんのソレ木兎を貶してるんだか褒めてるんだかわかんない」
「褒めてるんだよ。
損得勘定ナシでそーいうのやっちゃうやつだよなあって」
「損得勘定まみれでスミマセンねぇ」
「それがお前だろ?
お前が木兎みたいだったら気持ち悪い」
「慰めてくれてんのか?
夜久、お前相当優しいよな」
「……」
露骨に厭そうな表情に変わった夜久に、
「なんでそういうリアクションなんだよ。
海や後輩連中からの言葉には素直に照れるクセに!」
と黒尾は憤慨するが、
姿勢を正し真顔になった夜久に
「黒尾、いつも御苦労様。
今の音駒のカラーはお前が主将だからこそだと思う。
お前が主将で良かった。」
と告げられ、腕で顔を隠して机に突っ伏した。
「……どうよ」
「スミマセン勘弁してください……」
隠しきれなかった耳が真っ赤に染まってるのを見て、夜久は複雑な心境になる。
思ってもないことは言っていない。
けれどやはり、自分達の関係には不似合いな言葉だとも思う。
引退か卒業の時まで取っておけば良かった。
夜久は孤爪とこっそり引退式か卒業式で黒尾を泣かせよう同盟を結成していた。
嬉し泣きの方向で。

その為にはやはり全国大会出場と、ゴミ捨て場の決戦と、全国制覇をやり遂げたい。
それがどんなに困難であろうとも。

顔を上げた黒尾の表情も引き締まっていて、
同じように決意を新たにしたことが見てとれた。

梟谷グループという形で繋がった四つの学校と、
その中の一校である音駒高校の猫又監督のはからいにより今年参加している烏野高校のバレーボール部で行われている合同合宿の隙間。

夏休みを利用した合宿は八月末で終わり、
その次、最後の合同練習は十月の頭。

その間の、ちょっとした出来事。
| 小話;その他 | 14:14 | comments(0) | - | pookmark |↑PAGE TOP
言伝てを届けましょう 【選抜チーム】
バレーボールしてません。男子高校生がわちゃわちゃしてる感じで友情とかで多分腐ってもない、筈。

大分前にネームを描いてみたもののいろいろ付け加えたくなったので文章になりました。

牛島さんと天童くんと夜久さん間の名前の呼び方については前作参照。



++++++++++++++++++


いい加減ミニゲームを始めたい、けれどそのためのチーム分けが決まらないと
主将である及川と副主将の夜久が顔を付き合わせ
あーでもないこーでもないと相談し始めた為
やることがなくなった他のメンバーは各各自主的に練習を始めた。

百沢は青根にブロックを教わり、
東峰はサーブの練習を始めた。
天童がどうしようかと悩んでる横で牛島が自分もサーブの練習をしようか、と動いたそんな時、
選抜チームが練習をしている体育館に、ひょこりと顔を覗かせた人物がいた。

最初に気付いたのは丁度その近くを歩いていた牛島だ。

「何か御用ですか?
……貴方は……」
見た感じの年齢と着ているジャージの色でなんとなくは予想ができたが、確認のため問い掛ける。
好好爺然とした笑顔を浮かべたその人物は
「音駒の監督をしている猫又という者なんだが。
邪魔して悪いな」
と名乗った。
牛島は予想が当たり、やはりそうか、と頷いた後で
「夜久がいつも世話になってます」
と深々と頭を下げた。

猫又は驚きながらもほうほうと愉しそうに笑みを深め
「若利くんいつから衛輔くんの身内になったの?!
逆! 逆!」
傍にいた天童が指摘した。
「逆、とは」
「フツー猫又監督さんが言うことでしょそーゆーのは」
「別に俺は夜久の世話をしていないが?」
「ソーダネーどっちかってーとされてる方だもんネー
ってそうじゃなくてー!」
「夜久に用事ですか?
呼んで来ますか?」
「聞いて! 若利くん!
……中に入って貰っていーんじゃナイ?」
自分の渾身の突っ込みをスルーされながらも、天童も猫又を気に掛ける。

猫又はゆるりと頭を横に振った。
「あまり交流のないメンバーの中でちゃんとやれているか気になっていたがどうやら問題ないようだな。
心配はしていなかったが。
ただこれを渡しに来たけだ。
急ぎではないが本人の為には早い方が良いと思ってな」
掲げて見せた書類サイズの封筒に、牛島は首を傾げる。
わざわざ持ってきたのなら急ぎの用ではないのだろうかと。
「それは?」
「課題だ。
選抜の練習で学校に出られない間のな。
授業に出られない分の宿題のようなものか」
「うひゃーそんなのあるの! 衛輔君大変!」
白鳥沢の二人はスポーツ特待生のためそういった課題はそうそう出されない。
だから、天童は大袈裟なまでに驚いたのだ。

「夜久に渡せばいいんですね?
では、俺がお預かりします。」
「いいのか?
ならお願いしようか」
「若利くん?」
その申し出を不思議がる天童に、牛島は夜久の方に視線を向けた。
及川と二人で顔を付き合わせて会議中である。
顔が見えなくても、真剣な様子が窺えた。

「あの話し合いは長くかかりそうだ」
「終わるまで待てそうにないが中断させるのも心苦しかったのでありがたい。
使い走りのような事を頼んで悪いな」
「いえ。お気になさらず。
任せてください」
きりっとした表情――は牛島の普段通りではあるが、それと力強い言葉に、猫又は安心してお願いすることにした。

じゃあ、と去っていった猫又の事に、その入り口に背を向けていた夜久は最後まで気づかなかったようだ。
それだけ話し合いに集中していたというのもあるだろう。

「若利くん、それ俺が持っていこうか?」
「請け負ったのは俺だ。
俺が責任を持って夜久に渡す」
「そお? でも別にいますぐじゃなくていんだろうしあの二人が離れてからでもいーんじゃないってもう行ってるし!」

天童は牛島には彼に対してあからさまなまでに敵意剥き出しな及川とはあまり接触させたくなかった。
少し過保護かなと思わなくもないが、
そういった感情に鈍感なのか慣れているのか頓着してなさそうな牛島だって、人間なのだから少しも傷つかないなんてことはないと思っている。
何かをきっかけに落ち込まないとも限らないため、なるべく目に見える悪意からは遠ざけてやりたい。
せめて、自分が近くにいるうちは。

試合の最中のそういった感情は負け惜しみだとかそういうものと天童自身はむしろ誇らしく感じるのだが。
牛島は畏怖されることに慣れているだろうが、及川のそれは嫌悪に近い。
同じチームにいるからか多少は軟化しているようだが。

しかし、明らかに夜久に向かって歩いていってる牛島を視認しながら
夜久の意識をそちらにいかせないようにしているのは。
「……いやまあ子供の意地悪程度だけどネーあのくらいは」
天童は、大事にはならないだろうと少し離れた場所で様子を見守る事にした。

「夜久」
「じゃあさー、こんなのどう?」
牛島の声に被せるように、及川はわざとらしく声のボリュームを上げ、かつ意識を自分に向けさせるような言葉を発した。
夜久はかすかに自分の名前を呼ぶ声が聴こえたのか振り返ろうとしたが、
及川が手元の資料を指したため視線がそちらに戻ってしまう。

「……」

もう一度、もっと大きな声で名を呼ぶ。

そうしても良かったのだが、牛島は、もっと手っ取り早い方法を思い付いた。
視界に入るように移動してもまた及川に妨害される可能性がある。
ならば。

意識を向けさせようと後ろから肩をぽんと叩いた上で、少し屈み
「夜久」
遮られないようにと耳許で名を呼んだ。
囁くように。

「ひゃいっ?!」
不意打ちで耳朶を擽った低音に夜久はびくんと背筋を伸ばすと、
その正体を確認するように身をよじり反転させながら口を寄せられた方の耳に手を当ててずさっと後退り牛島から距離を取った。

牛島は肩に置いた手をその形のままに、何が起きたのか瞬時には理解できず丸くした眼を瞬かせる。

夜久は、顔を朱く染めていた。
隠していない方の耳までも紅く色付いている。

「いっ、いきなり耳許で呼び掛けるな腰が抜ける! じゃなくて心臓に悪い!」

面白くないのは及川だ。
ちょっとした嫌がらせ程度の軽い気持ちで夜久に用があるらしい牛島を無視するような形を取っていたのに、
まさかの暴挙と夜久の反応に気分は急降下だ。
ほぼほぼ自業自得なのだが。
ちなみに、猫又の来訪には気づいていなかった。
牛島の用件がその橋渡しであることも。

なんとなく腹が立ったので
「ちょっと夜久ちゃん。
ウシワカちゃんにそのリアクションとか大袈裟過ぎない?」
牛島と同じように耳許でそう告げてみるが。
夜久は牛島の時と比べると平然ととも取れる態度で
「ならお前も若利の声で耳許で喋られてみろよ。
兵器だぞあれ」
と、あり得ない提案までしてくる始末だ。
「……まあ、声は悪くはないとは思うけどさ」
自分や夜久より数段も低い声質。
男らしいと言うか男臭いと言うか。

その事実がなんとなく気に喰わなくて、及川は独りでサーブの練習をしている東峰に目を向けた。
手を止めやりとりを眺めていたらしい東峰は、及川の意図を察し「無理無理無理無理無理無理」と高速で頭を横に振る。
意外と危機察知能力に長けているようだ。

ならばと百沢に実践を交えながらブロックを教えている青根に矛先を変え、手招きした。
素直な青根は、何事かとのこのこ呼び寄せられる。
残念ながら及川の企みには気づかなかったらしい。
わかっていたなら何か言われる前に東峰のように最初から拒否していただろう。

その間に牛島は猫又に預かった書類を夜久に渡すと言うミッションを完遂たせていた。
夜久は、猫又が来ていたと聞き、話せなくて残念だと少し落ち込んだが、それを天童に
「なになに衛輔くん監督大好きっ子なの?」
とからかうように訊かれ反論しかけたが
「俺も鍛治くん好きだけどね!
選抜練習の間逢えなくてあの怒声が聴こえないのが物足りないっていうか結構サミシーんだよねー」
と同意され、浮上した。
選抜チームには今のところ指導者は不在だ。
だからこそ主将の及川があれこれ頭を悩ませている。

「青根ちゃん。ちょっとお願いがあるんだけど」
「……?
!」
夜久に聴こえないようにとこそこそと告げられた言葉に、青根は顔色を変えぶんぶんと頭を横に振る。
「難しいことじゃないでしょ?
コミュニケーションの一環と思ってやってみてよ」
「……っ」
無茶な言い分だとわかっていながら、青根はこくりと渋渋頷いた。
これが同輩の二口であったなら嬉々としてやったのかもなと此処にはいない人物を思い浮かべながら。

青根はこれからすることに申し訳なさを覚えたのか巨体を縮こまらせながらそっと夜久に近づいた。
及川に言われた通りに、背後から。

そして意を決し
「……夜久、さん」
と名を呼ぶ。
「〜っ!」
反射的に耳を隠すように手でおおい振り向いた夜久の顔は真っ赤だった。
「あ、あおねか!」
驚いた、と脱力する夜久に、深く頭を下げて見せる。
「すみません」
「いや、いいけど。こっちこそ過剰に反応して悪いな。
何か用なのか?」
そう尋ねられ、青根は更に頭を低くした。
「……すみません」
「なんで?
なんにしろ頭上げろって用がなかったんだとしても別に怒んないから!
悪戯か? でもお前が自主的にそんなことするヤツとは――」
顔を上げた青根が視線で示すより早く、
夜久も牛島も天童も及川を凝視した。

「……ちょっとしたお茶目?
ったあ?!」
てへ、とおどけて笑う及川に一発ローキックをお見舞いし、夜久は「これでチャラな」と、まだ上気した頬のままで睨んだ。

痛みに蹲る及川を「大丈夫か」と労る牛島を、アレ及川にはある意味追い討ちダヨネーと横目で見ながら天童は
「衛輔くん低い声に弱いの?」
と尋ねた。
耳が弱いなら及川にも反応しただろうに、それはなかったようなので。
「若利のは初めてやられて耐性なかったからだと思う。
青根のは、聴き馴染みのない声に驚いて、更に青根だったってことに吃驚した」
「あー、まあそうかー」
「予期しない背後からの不意討ちはお前でも驚くだろ?」
「えー? どーかなー?」
「……ならいつか隙を見て試してやろうか、と思ったけど背伸びしないと無理だな……」
「残念でしたー」
「代わりを若利に頼むか」
「それはヤメテ!」

願いも虚しく、夜久は牛島に天童を呼びに行かせる機会が出来た時に
俺にしたように後ろから耳許で名前呼んでやれ、と助言した。
さして疑問も抱かず実行に移した牛島の声の破壊力に崩れ落ちた天童の姿に、
自分が犠牲者になるのを恐れた及川は牛島に耳ポソ禁止令を出した。

「だがみみぽその意味がわからない」
「そうか?
わかりやすいっちゃわかり易いけどな。
他人の耳許で喋るなってことだろ」
「……」
夜久に説明され黙りこんだ牛島を、天童は珍しい、と思い、もしかして、とまさかと思いつつ
「若利くんちょっと楽しかった?」
と尋ねた。

「……かも知れないな」

その返事に、夜久は及川に対し御愁傷様、と呟いた。
天童が牛島に及川に対し実行する許可を出す未来が見えてしまったがために。




【封筒の中身はなんでしょう】


猫又が持ってきた封筒を開け中身を確認した夜久は、思わず嘆息した。
「……やけに量が多いと思ったら、黒尾の分も入ってるのか。
一緒のクラスだし課題の内容同じなんだろうけど」
「あー。なんか、あっちのチームこっち以上に結構なカオスだもんね?」
渡す隙がなさそう、と夜久の言葉を拾った及川に、東峰は眉を下げる。
半分以上チームメイトで、騒がしいのが二人ばかりとその中の一人につられて盛り上がってしまうのがもう一人いるにはいるが。
「大地がいるのになあ……」
「岩ちゃんもいるけどそれだけじゃ止まらないみたいだね。
こっちのチームが大人しく思えるよ」
牛島はふむ。と唇に手を当て首を傾げる。
「……見習うべきか?」
「若利が? なんでそんな結論に?
めっちゃ見たいけどアレは真似しちゃ駄目なヤツだと思うぞ……」

夜久は、こうして軽口を叩けるぐらいに気安くなれた事を嬉しく思いながら、
真面目な後輩二人もこの輪の中に入れたいな、と、秘かに野望を抱いた。
| 小話;その他 | 06:35 | comments(0) | - | pookmark |↑PAGE TOP
穴で埋める 【紫火】
火神君と指輪の話紫火版。付き合ってる。
唐突に思い付いたのでとても短い。火神視点。

紫原くん誕生日おめでとう。



+++++++++++++++



なんだかんだあって、互いに意外と気が合うと気づいて仲良くなって
それが友情ではなく恋愛としてのそれだとオレが自覚するのとほぼ同時に向こうから告白されて
オレ達はライバルと友人の期間をさっさと終わらせ変にこじれる事もなくあっけなく恋人になった。

高校二年生のことだ。

とは言ってもアイツは秋田の高校に通っているし、
顔を合わせるのはアイツが帰省するときか大会の時かぐらいだ。

なんとなく誰にも、キセキだけじゃなくチームメイトやタツヤにも
オレ達が付き合ってることを言わずにいた。
紫原もそうらしい。

なんでも、
「なんでわざわざ他のやつらに知らせる必要あんの?」
らしい。
確かに、バスケすんのに必要ないわな、と頷いたら紫原は妙な表情をした。
「どーした?」
「ああ、ううん。
そーいや火神って自分の事とか訊かないと答えないなって思って」
「訊かれたら答えるぞ?」
「そーだねー。オレの質問に応えてくれなかったこととかねーし」
「だよな?」

紫原は何故か怒ったようになんなのアイツらバスケしてる火神にしか興味ねーの? とか呟いてるけど
オレもあんまり他の連中のprivateとか踏み込んでないし、
アレックスがいたし今は紫原もいるし、別に不満はない。

オレだって知りたくなったら訊くし。
だから紫原のことは色々知ってる。
紫原も、オレの質問にちゃんと答えてくれる。
「別に内緒にするようなことなんてないしねー」
だそうだ。

そんな紫原とのデート……会瀬? は、紫原が希望する
「誰にも邪魔されずに二人の時間を過ごせる場所」
として、オレの家が主だ。
外で逢うのはストバスとか他の連中も一緒の時で、コイビトらしいことは出来ないけど
家では別だ。
こんな時はオレを独り置いてアメリカに舞い戻った親父に感謝すら覚える。
まあ親父が日本にいたところで仕事が忙しくてあんま家に帰って来なかっただろうけど。
誰も帰ってこない確信があるのともしかしたら帰ってくるかも知れないってのとでは気の持ちようが違う。
人目をハバカラズ気にすることもなくいちゃいちゃ出来んのは、やっぱ嬉しい。

親父も身体のこと考えると戻って良かったんじゃねーかなって思う。
紫原の話を聴くに、どーやら日本よりアメリカの方が休みがしっかりしてそうだから。

そんな紫原だが、オレと二人きりの時は何故かやたらと穴の空いた食べ物を喰いたがる。

ドーナツから始まり、わっかのスナックだとか五円の形のチョコだとか
飯も、おかずはイカリングだとかオニオンリングだとか
味噌汁の具はわっかになった麩だとか
そういうのをやたらとオレに食べさせたがった。

自分で喰うんじゃなくて、オレに。

あんま種類がないらしくてそればっかってわけにはいかないみたいだけど。

「もんじゃやきは焼く工程の土手がそれっぽいけど食べるときは崩すかー。
あとあんま家ではつくんねーかなー」
「なあ。
そろそろ理由訊いていいか?
なんで形にこだわるんだよ」
「やっと訊いてくれんの?」
「質問待ちだったのかよ」
「自分から言うのはなんかヤだし」
結局話してくれんならどーでもよくねーか? と首を傾げると
「火神、相変わらず心の機微に疎いよね。
そこがいいとこでもあるけど」
と貶されつつも褒められた。……褒めたんだよな? 今の。

「室ちんの指輪がムカつくから」
「……?」
続きがあるもんだと黙って紫原を見つめると、
「以上。だけど」
って首を傾げ返されたけども今ので何をどう理解しろって?

けど紫原は口を閉ざしてそれ以上は話してくれそうもなくて、仕方がないから考えてみる。
タツヤの指輪がムカつくから?
それと何の関係が。
でも共通点はある、気がする。
「あー形?」
けど、そこまでだ。
指輪に似た形のものをオレに喰わせてどうしたい……んだ……

紫原が。
オレに、指輪に似た形の物を。

そう認識すると、途端に顔が熱くなった。

敗けず嫌いな紫原が、タツヤに指輪を貰ったことがあるオレに普通に指輪を渡すのが嫌で?
だから、なのか?

「半分アタリで半分ハズレ」
「あれ? オレ今口に出してたか?!」
「火神の顔見ればわかるよ」
「わかんのかよ?!」
紫原はオレと違ってドーサツリョクに優れてるからなくもないのか。

「オレが料理作れたらもっといーんだけど。
火神を中から侵食していきたくて。
せっかくだし、指輪に近い形のもので」
自分で作れない分、わかりやすく約束の証と謂われる指輪を選んだのだと。

真面目な表情で言う。
リアリストだと思っていた紫原が、意外とロマンチストなことを言う、と驚きそうになって
でもこれはリアリスト寄りかもなと思い直す。

なんだっていい。
紫原が、オレに与えようとしてくれてるものなら。

「でも、なら、オレからも紫原にやんねーとフェアじゃねーだろ。
そーゆーことは先に教えろよ」
「……ああ、うん」
「なんだよ?」
「いーや。
そーいやオレが好きになったヤツってこーゆーヤツだったなって、今更思い出しただけ。」
そう言いながら紫原は倖せそうに笑うから、
オレも嬉しくなる。

「なんなら今度から、料理とか、一緒に作って喰うか」
「……めんどいけど、待ってるのも暇だし
いーよ」
「自分で作るなら形好きにできるしな」

話を聞いたら、オレだって、わっかの形の物を紫原に喰わせたくなるのは当然で。

証は別に形がなくても在ることが出来るんだと、今になって、やっとわかった気がした。
| 小話;その他 | 06:23 | comments(0) | - | pookmark |↑PAGE TOP
強制エンカウンター 【木兎×夜久】
木兎←夜久…の予定でした。結果安定の木兎→夜久だった。
いつかリベンジします。

そして暗躍する黒尾。


木兎さん誕生日おめでとうございました。(大遅刻)



+++++++++++++++++++




同じように都内の学校に通っているのだから
学校帰りに遭遇する、というのは、むしろ今までなかったのが不思議なくらいだ。
お互い部活動で日が暮れるまで練習しているためタイミングが合わないのも当たり前ではあるのだが。

夜久と海が木兎達と出会したのは、都内の大型スポーツショップだったので
偶然と言えば偶然、必然と言えば必然だっただろう。

先に気付いたのは木兎の方だった。

「あっ!
おーい! やっくん!」
「ばっ、木兎! 店の中で大声出すなよ!」
ぶんぶんと手を振りながら嬉しそうに大きな声で見つけた相手の名前を呼ぶ木兎を、一緒に来ていた小見がたしなめる。
「ただでさえ木兎は目立つからなあ。
いるだけでも妙に存在感あるし」
猿杙はのんびりとした口調でそう呟くと
木兎の声に驚いた様子でこちらを視ている夜久と、
にこにこと笑みをたたえている海に向かいぺこりと頭を下げた。
挨拶と、謝罪の意を込めて。

そんな小見と猿杙の気遣いもお構いなしに木兎は小走りで夜久の元へと向かう。
全力疾走でないだけましかと思ってしまった二人は大分木兎の突飛な行動に慣れすぎて
感覚が麻痺してきているのかも知れない。

「あれ? 二人だけ?
黒尾は一緒じゃないんだ」
首を傾げる木兎に
「黒尾は別の買い物あるんだそうだ」
海がおっとりと応えた。
夜久も、木兎と一緒の顔触れを見て不思議そうな表情になる。
「木兎も赤葦が一緒じゃないなんて珍しいな」
「いやいや。赤葦に木兎の面倒見させてるのは基本的にバレーの事だけだって」
「行動範囲違うしな。
赤葦だって同級生とつるんだ方気が楽だろうし」
ゆっくりとした足取りで合流した小見と猿杙に言われ、夜久は自分が抱いていた先入観に気付いた。

「そっか。
合宿とか試合の印象強くてつい。悪い」
謝られ、木兎は「いやいやいや」と顔の前で手を振った。
「やっくんは別に悪くないぞー?
あかーしも一緒の時だってあるしな!
今日だって一緒にどうだー? って誘ったのに
『馬に蹴られたくないので遠慮します』なんてわけわかんねーこと言われて断られたし」
「馬?
……その言い方って……
木兎、他に誰かに逢う予定あったのか?
彼女とか、好きな相手とか」
赤葦の言葉を反芻し、意味を探るように問い掛けた夜久に、木兎は
「彼女なんていませんよ?!」
と慌てたように高速で首を横に振って否定する。

「買い物だけの予定ですけど?
あ、でもここに来たのは黒尾に『お前への誕生日プレゼントそこに行けばあるから。誕生日当日の放課後限定だけどな』って言われたからなんだけど……
どうせそろそろサポーター買わないとなって思ってたから丁度良かったんだけどさ、
店員さんに訊いてもそんなん知らないって言われたんだよなー」
「へえ、お前今日が誕生日なのか。おめでとう」
「……っ!
あんがと、やっくん。
……えへへ〜」
夜久に笑顔で祝いの言葉を告げられはにかんだのちでれっと相好を崩した木兎に、
瞬時にその想いを読み取った小見と猿杙は「あー……」と唸り
「成程。赤葦が言っていたっていう『馬に蹴られる』っていうのはそういうことなんだな」
海も理解してうんうんと頷いた。
他の誰かに祝いの言葉を言われたところで、あのような反応はせずに快活に笑うぐらいで終わっただろう。

あれは、誰が見ても、典型的な「好意を寄せている相手に思いがけない言葉を貰えて歓びを隠しきれなかった図」だ。

「じゃあ俺も邪魔だったかな。
黒尾は特に何も言っていなかったけど」
海は、二人を残して先に帰ってしまおうか、とも思ったが、お膳立てをしたのが黒尾であるなら最初から夜久独りで来るように仕向けただろう。
海はネタバラしをされても騒ぎ立てるようなタイプではないと知っている筈だ。
二年以上一緒に部活に汗水たらしている仲なのだし。

「いやいやそれよりいつから?」
小見は、気づいてたか? と尋ねるように猿杙を見上げた。
「木兎が夜久を、の方?
黒尾がそれを、の方?」
「両方だろ」
「合宿では普通、だったよな?」
「ああ、そう言えば」

海は、二人の会話を聴いて思い当たる節がある、とばかりにぽんと手を叩き、思い出すように斜め上の空間を視た。
「一週間あった森然での合宿の時、木兎と黒尾と赤葦君の自主練に後から夜久と後輩達と合流したことがあったんだけど
確かにあの時妙に二人がくっついていた印象が」
夜久から木兎にひっつくなんとことはなさそうだ、と小見は
「木兎が夜久に、ってことか?」
確認する。
「そうなるかな。
夜久にまとわりつきたくなる気持ちもわからなくもないよ。
夜久、きれっきれのスパイクを綺麗に拾ってセッターの位置まで上げたから」
「あー。ブロックに止められなくて、よっしゃ決まる、って時にそれだったらわかんなくもないかな。
木兎、ああ見えて結構エースとしてのプライド高いし」
頷く小見に、猿杙は逆に首を捻る。
「けど木兎ってブロックに止められたらコンニャロって思うタイプだよね。
レシーブで拾われてもそれは同じなんじゃ」

「「「…………。」」」

「潜在的に気になってたのがそれをきっかけに花開いた、ってとこかな?
ちなみに翌日から参加しなくていい、むしろしないでくださいって黒尾に言われたよ。
夜久だけにお前は来なくていい、って言わなかったのは優しさなのかな」
「あーだから木兎自主練のあと消化不良みたいになってた日があったのか。
前日上機嫌だっただけに何があったのかと思った」
「赤葦も微妙な表情してたのはその時点で気づいてたからかー」
成程納得。と三人は


木兎は商品を物色するのも忘れ夜久との会話を続ける。
「ここ、音駒の御用達の店?
やっくんよくくるの?」
夜久も嫌な表情ひとつせずそれに付き合った。
自然な動作で、他の客の邪魔にならないように木兎を隅に避けさせて。
「たまに来るぐらいかな。
普段はもっと近い店で済ますけど、ここ種類豊富だから、見るだけでも楽しいからな」
「なるほどー」
「あ、でも今日は黒尾に割引クーポン貰ったから来たんだけどな。
今日限定のやつ」

ぴら、と見せたチケットサイズの紙切れは、明らかに手書きのものだった。
黒尾に似た黒猫のイラストと共に、「二割引」と書かれている。

んん? と顔を近付けてじっくりと眺めた木兎は、木兎ですら
「……それ、黒尾が書いたもんじゃないのか?」
そうと気付いた。
夜久は首肯し割引券を制服のポケットにしまった。
適当に、ではあるがなるべく折れたりしないようにそっと。

「だろうな。
どう見ても正規のモンじゃねーし。
でも店員さんに訊いてみたらちゃんと使えるみたいなんだよ。
アイツここの店員と仲良いみたいだから、頼んだのかもな。
俺がこれ使って買い物したら割り引きされた分後で黒尾が支払うからとかなんとかで話つけてる、とか。
もしかしたら今店ん中にいるかも」
「まっさか〜
……まさかだよね?」
「まー確かめたりはしないけど。
つかお前への誕生日プレゼントってなんなんだろうな?
俺への一ヶ月以上遅れのプレゼントはコレだそーだけど」
「へー。
まー黒尾が俺にくれたいものはなんとなくわか……
一ヶ月前に、誕生日?」
「おー。」
「い、いつ?」
「八月の八日。ちょっとの間お前よりおにーさんだったな。
黒尾はもうちょっと年下だな」
楽しそうに告げる夜久に、木兎はあわあわと両手をわたわたさせた挙げ句、やっと
「お、おめでとうございました?!」
と言えた。
「おーさんきゅー」
「あ! なんか、プレゼント! あげたいです!」
「あげるなら俺の方だろ。今日誕生日のやつから貰えないって」
言った後で、「そっか……」としょんぼりと肩を落とした木兎に、夜久は悪いこと言ったみたいだな、と苦笑した。

あげたい、と言ってくれたのだから、素直にありがたく受けとるべきか、と思い直す。

「じゃあ、俺が欲しいのお前が買って俺にくれ。
お前が欲しいもの俺が買うから。
それでいいか?」
「おー! 名案だな!」
「ついでに黒尾がくれた割引券使おう。
二個までオッケーらしいから。
……黒尾のお前へのプレゼントももしかしてこれなのか?」
「……そーかもな」
木兎は多分違うと思う。と思いながら、頷いた。

この時間がプレゼントなんだろうなとあたりはついたが、
それを夜久に言うにはまだ少し、度胸が足りなかった。


「猿も八月の上旬だったのにな」
「まあ同じ部活だからってみんなの誕生日把握してるとは思ってないしねー。
八月下旬の鷲尾もスルーされてたし気にしてないよ。
木兎だし」
高校生にもなって、という気持ちもあるためおめでとうの言葉一つで充分、とも思っている。
小見も、猿杙と同じ感じだ。
くれるものなら貰いはするが。
そのあたりは、さすが女子とでもいうか、マネージャー陣が誕生日だからとお菓子をくれたりするが。
「木兎は自分から祝ってアピールしてくるからなー
末っ子だし」
それでもやっぱりあげるのはお菓子や菓子パンぐらいだが。



海が店員に尋ねると、その店員があっさりとバックヤードを教えてくれた。
許可を得て覗いてみると、店内でのやりとりを全て聴いていたらしい黒尾は困ったように笑いながら手を挙げて海を迎えてくれる。

「ああ、本当にいた」
「……夜久は視野は広いし読みも鋭いのに大雑把なとこあるよな」
「今回はそれどころじゃないからだと思うけどね」
「楽しそうでなにより」
黒尾としては、木兎の淡い初恋とやらを応援してやらないこともない、
ぐらいのスタンスだった。
夜久にはそんな気がなさそうだったし。
けれど。
「……意外とお似合いなのかもな」
「二人がくっついたら黒尾がキューピッドだな」
「あ、そーゆーのはいいわ」
ひらひらと手を振り自分の功績を固辞する。
そうなると決まったわけでもないのだし。




悩んだ末二人が買ったのは色違いのスポーツタオルで、
黒尾は思わず「女子か!」と突っ込みながら姿を現してしまい夜久やら呆れたような眼で見られることとなった。
| 小話;その他 | 05:00 | comments(0) | - | pookmark |↑PAGE TOP
ミーティングをしてみましょう。 【選抜チーム】
作者選抜チームでチームとしてまとまるまでその4。
バレーボールは門外漢も甚だしいので間違ってる部分もあるかと…スミマセン…

多分最終目標は読者選抜チームとの試合。
Twitterチームは…勝った方とのエキシビションマッチとかですかね…(書くとは言っていない)
選抜チームじゃなくてドリームチームの方が一般的なんですかね?だが押し通す。


このシリーズは腐っていないつもりですが書いてる人間が腐っているので嗜好が透けて見えるかも知れません。
一応友情的な仲良しです。



++++++++++++++++++++



主に夜久が牛島のスパイクを完璧に拾おうと躍起になったことにより、
このチームで初めての練習だというのにやたらと白熱してしまった。

短時間でも消費した熱量が思いの外凄かったため
休憩がてらミーティングをしようかと七人で車座になって座った。

各各水分補給をしながら、練習中に思ったことを口にする。

セッターの及川はエースと呼ばれるウイングスパイカー二人にセットアップの確認をしていて、
夜久は天童に練習とは関係のない事を訊いていた。

青根は、頼まれていたこともあり、一緒にブロックに翔んだ百沢に何かアドバイスをしなくては、と普段あまり開かない口を動かした。

一番気になったのは、やはり。

「百沢。難しいかも知れないが天童さんの動きにつられないようにしろ」

天童が得意とするのはゲス・ブロックで、他のブロックとは連動せずに独自の動きをする。
天童の経験からくる先読み能力と勘があってこそのもので、初心者の百沢が一朝一夕で真似できるようなものではない。
だから、百沢は青根のブロックを参考にして合わせるように、と及川と夜久が口を揃えて言ったのだ。
牛島も隣で深く頷いていた。
それだけ、天童のブロックは特殊だった。

青根の指摘に百沢は神妙な表情で頷く。
「頭ではわかってはいるんですが。
視界に入るとつい一緒に行かないとと身体が付いていってしまって」
味方をも翻弄する動きをするならば敵には更に厄介に映るだろうが。
味方との連携のため、チームメイトの動きを視ることも間違いではない。
だがそのせいでつられてしまうなら。

「……コート向こうの相手を気にするように心掛けろ。
お前の身長なら少しぐらい遅れても問題ない。
まずはリード・ブロックがしっかりできるようになれ」
「わかりました。」

その様子を、青根の人見知りを心配してこっそりと見学に来ていた伊達工業高校の現主将二口が
「あの青根がほぼ初対面の後輩に指導してる……!
この調子で人見知りしなくなるのかなーそれはそれで淋しい気も……!
青根には変わらないでいて欲しいようなでも誤解されっぱなしもそれはそれで腹立つような!」
感激しているのかなんなのか複雑な心情を吐露していた。
黄金川にアドバイスもしたりしていたが、あれは同じ学校の後輩だからできるのだと思っていたので、驚きもひとしおだった。

なんとなく一緒に付いてきていた女川の
「顔とガタイと無口とロックオンで第一印象良くないけど青根はお前の十倍はイイヤツだもんな」
との言葉に
「青根は俺の百倍はイイヤツだぞ!」
と返したのは謙遜でも誇張でもなく本気でそう思っているようで、
女川は、うちの新キャプテンは思ってることを素直に口に出しすぎるんだな、と妙に感心した。

各自の確認を終えると、全員で対戦チームの情報を確認する事にした。
今回のこのチームが編成されたのは、
同じように各校から集められたもう一つのチームと戦う為なので
傾向と対策はある意味立てやすい。
同じ学校の線選手が二つのチームにバラけているため
ある程度お互い手の内を知っている。

烏野は選ばれた他校の選手とは試合での交流があるが
全国区ではない学校があるため東京勢は宮城の、宮城勢は東京の選手のことに疎かった。
そのため、手始めに選手についての情報交換を始める事にした。

全く情報のない黒尾も気にはなるが、
まず警戒するべきはスパイカーとして全国五本の指には入ると囁かれている木兎の方だろう。

「夜久ちゃん、梟谷の木兎ってどんなスパイカー?
雑誌ではちょいちょい取り上げられてるけど実際戦ってみた感触としてさ。
合宿とか、よく一緒にしてたんだよね?」
及川に尋ねられ、夜久は首を傾げた。
「合宿は今年は烏野……東峰も一緒だったぞ?
それに木兎は全国区の選手だし牛島だって知ってるんじゃないのか?」
名指しで訊かれたのが不思議だったようだ。
東峰は、「うーん」と唸りながらぽり、と頬を掻く。
「でも、夜久くんの方が付き合い長いだろうし俺はそれこそ雑誌読めばわかるような事しか言えなさそうだし、
俺も夜久くんの見解を聞きたいよ」
「ウシワカちゃんが知ってるような事は夜久ちゃんも知ってるだろうから一人に訊けば充分かなって」
東峰とは違いあからさまな言い訳に、夜久は
「目ぇ逸らすな及川。情報源は多い方がいいはずだろ」と突っ込む。
「東峰だって目の当たりにしたんだろ? 木兎のしょぼくれモード」
「う、うん。って、あれっていつもなのかな? あの時だけじゃなくて?」
「梟谷のやつら全然乱れなかっただろ?
頻繁ではないけどよくあるぞ。
なかなか直んねーみたいだし、即席チームならたち直させるのに手間取るかもだから
もしかしたら木兎を崩せば結構な穴になるかもな」
けど、俺以上に木兎を知ってる黒尾がいるから意外とすぐなんとなかるかも知れないけどな、と付け足す。

「メンタルに左右されやすいんだね。
岩ちゃん……と、ウシワカとは違ったタイプのエースなのか」
「技術はあるんだよ。
超インナーとか撃ってきやがるし」
練習試合で実際に視た東峰は「ああ」と思い出しながらうずうずと手を動かした。
スパイカーとして、あんなスパイクを撃ってみたい、と思わせたソレ。
「あれは凄かったなあ。
本人はまぐれって言ってたけど」
「地力がなきゃまぐれでも成功しないって」
「ああ。調子に乗った木兎は、相当手強い」
牛島も夜久に同意する。
「牛島さんがそういう程の選手なんですね」
「まがりなりにも全国区の強豪校のエースだからな。」
「別の意味で調子に乗ると逆に崩す隙になるんだけどな」
百沢の言葉に牛島は頷き夜久は苦笑した。

「あと、何度も練習試合してて気づいたのは、
木兎は結構リバウンド使ってくるってことかな」
「……リバウンド」
青根がその単語にぴくりと反応する。

リバウンドは乱れたトスでのスパイクを決めるのを避けるために、わざとブロックに当てて弾き返させ立て直す、という戦法だ。
ブロックをいいように利用されるプレイだけに気になったのだろう。

眉間に皺を寄せる青根に、夜久は「でも」とにやりと笑って見せる。

「そうとわかってれば対処のしようがあるだろ?
このチームのブロックの要はお前だ。
青根、叩き落としてやれ」
「……!」

夜久のその言い方と、表情を視て、あまり似ていない筈なのに青根の脳裏には同級生の顔が浮かんだ。
具体的には春の大会の予選の時に青葉城西高校と戦ったときの、モーションがバレバレなのにツーアタックをやりたがる黄金川に「ぶっ叩け」と助言した時の二口の顔が。

ので、思わず勢い良く、いつものコクリと頷くのではなくぶんっと頭を縦に振っていた。
心なしか、嬉しそうな表情で。



会話が聴こえていない分、二口にはそれが衝撃的な光景に映った。
「青根があんなに楽しそうに……!
嬉しいけど悔しい、なんだろうこの気持ち!」
「……二口お前、もういっそ青根の保護者として傍にいさせて貰えば?」
「保護者じゃねーよ茂庭さんじゃあるまいし!」
「今日お前なんかいつも以上に面倒臭い」



一方、もう一つのチームのミーティングでは黒尾が木兎に問い掛けていた。

「木兎、お前たまにリバウンドするよな。
まー梟谷はお前だけじゃなく木葉とかもやるけど」
「おー。
やっぱ万全なトスで気持ちいースパイク撃ちたいからな!」
「影山クンのトスなら問題なさそうだけどな。
まあイレギュラーは起きるもんだしやりたくなる場面もあるだろうけど、
あっちのチームと戦うときは、それ封印な」
「なんでっ?!」
「あっちにブロックの名手がいるならほぼほぼ叩き落とされるだろうからだよ。
自分でも言ってたろーがリバウンド狙っても落とされたりするって。
もしくはリバウンドにならずに向こうのチャンスボールに変えられるか。
夜久から情報行ってるだろうしな」
「巧く対処されるとは限んないじゃん!」
「巧く行かなくても絶対にしょぼくれモードにならないってんならやってもいーけどな」
「ぐぬぬ……!
つかしょぼくれモードってナニ! そんなのになった覚えありませんけど?!」
「まじか」

黒尾と木兎のそんなやりとりを聞いていた澤村は
「なってた自覚ないのか……」
それを受け入れてる梟谷は凄いな、とよくわからない尊敬の念が生まれた。



「俺が木兎のリバウンドの情報をこっちにリークするだろうって黒尾が読んで木兎に忠告するだろうからもしかしたら使ってこないかも知んないけど
木兎のことだからそういう状況になったら言われたこと忘れて使ってくると思うから
トスが合わなさそうだって思ったらリバウンド来るかもって心づもりだけしといてくれればいいから。
リバウンドだと軟打になるだろうし避けてくれたら俺が拾うし」
「夜久ちゃんと黒尾くんてなんなの?
二人で違う読み合いゲームでもしてんの?」
「黒尾のいるチームには敗けたくないだけだ」
「え、仲悪いの?!」
「別に悪くはないけど、本気の試合で敵味方に分かれるなんてシチュエーション滅多にないからな。
どうせなら黒尾に勝ちたい」
「……仲悪いの?」
夜久の好戦的な笑みに、及川はますます首を傾げる。

夜久が対抗意識を抱くとしたらリベロである烏野の西谷に対してだと思っていた。
普通は同じポジションや対峙するポジションの選手を倒したいと思うものではないのだろうか。
ましてや夜久と黒尾は普段はチームメイトなのだ。
少なくとも及川は普段トスを上げる相手である岩泉に対してやっつけてやるとは思わなかった。
けれど。
「……いや、それにしては楽しそうか。
なら、ちょっとは気持ちわかるかな」
仲が悪いのではなく、良いからこその闘争心なのだとすると理解できなくもないか、と思い直した。

牛島は夜久の燃えるような瞳に眼を奪われた。
さすがにお遊びとは思っていないが、
牛島は互いに即席チームなだけにどうしても公式戦と同じだけの緊迫感は持てずにいた。
けれど、夜久はかなり本気だった。
もしかしなくても、と牛島は口の中で呟き、
「……相手に絶対に敗けたくない、と思う気持ちは、このチームの中では夜久が一番なのかもな」
勿論俺も敗けるつもりは毛頭ないが、と付け加える。
天童はウンウン若利君も相当な負けず嫌いだよネーとにこにこと笑った。

けれどならば腑に落ちる事もある。

「だから衛輔君は最初から積極的にチームまとめようとしてたのかもネ」
勿論及川も影山に対し絶対敗けたくない気持ちはあるだろうし青根も日向を止めたいと闘志を燃やしているようだ。
だがそれは他校の選手相手で、少なくとも一度戦った事があるからこそ芽生えるものだとわかる。
黒尾と夜久は同じ学校のチームメイトだ。

「工も若利君と違うチームで戦うってなったらあのぐらい闘志燃やすかもネー。
衛輔君と違って工はやる気が空回りしそうだけど」
天童が楽しそうに話す仮定に牛島はふむ、と納得しかけ、首を傾げた。
「……もりすけくん?」
「あ、そこ引っ掛かるの?」


青根が真面目に百沢にブロックのことについて話しているとき
夜久と天童が話していたのはプレイとは全く関係のない話だった。

「白鳥沢って皆牛島のこと下の名前で呼んでるのか?」
「そうダヨー。
ナニ? 夜久クンも若利君のこと若利君て呼びたい?
呼んでも大丈夫だと思うヨー?」
「いや、そうじゃなくて、なんつーか、俺とにとって牛島って全国三本の指に入るエース、ウシワカって印象だし
本人もストイックっつーかバレー馬鹿って感じだしで
同級生でチームメイトでも名前で呼ばれるタイプだと思わなかったっていうか」
「意外だった?」
「いい意味でな。
牛島とお前しか人となり知らないけど、お前ら二人を見ただけでもいいチームなんだろうなってわかるよ」
「……衛輔君はあんまりチームメイトから名前で呼ばれてないのかな?」
「苗字の方が短いし呼び易いだろうし。
その呼び方は烏野のリベロはしてくれてるけど」
「俺ヒトのこと結構名前呼びするから衛輔君て呼んでもいい?
なんなら衛輔君も覚って呼んでくれて大丈夫ダヨー!」
「そうだな。手っ取り早く距離が縮まった感じになるからそうするか」
夜久は音駒の後輩を研磨やリエーフと名前で呼んだりもしているのでその事に対してハードルの高さは感じなかった。
「あ、でも他のヒトのことは別に苗字のままでも構わないよ? 及川とか!
若利君と俺の事だけでいいからねー」
「……覚、お前、及川嫌いなのか?」
「別に嫌いじゃないヨー?
及川が若利君のこと毛嫌いしてても若利君があんまり気にしてないみたいだから
俺が代わりに及川が若利君にしてるみたいな態度取ってるダケ」
「わかりやすいけどわかりにくいな」

そんな話をしたのだと天童は夜久を伴って牛島に報告した。
「そんなわけでこれから衛輔君も若利君のこと若利君て呼ぶけど別にいいよね?」
「ああ。断る理由はない」
「俺のいないとこで決定事項にするなよ……覚」
「ふむ。天童が名前で呼ばれているのを聴くのは新鮮だな」
「若利君、俺の名前知らなかったとか言わないよね?」
「大丈夫だ。一瞬誰の事かわからなかったがすぐに理解できた」
「うん、若利君にしては上出来かな」
「お前らの関係面白いな」
生真面目な牛島と軽妙な天童の会話に、夜久は思わず吹き出してしまった。
誰が選んだのか知らされていないが
チームを編成した人物が人間関係をも考えての事だとしたら
その中に混ぜてもらえたことを感謝したいと思えるぐらいには
夜久は微妙に絶妙なバランスのこのメンバーのことを気に入っていた。

「そう言えば天童は監督のことも名前に君づけだったな」
「それを赦す監督もすげーな!」
「……鷲匠監督は、いい監督だ」
牛島がしみじみと口にした言葉は、ずっしりと重く響いた。
「鍛治くんが聴いたら泣いて歓びそうなコメントだね!」

| 小話;その他 | 02:37 | comments(0) | - | pookmark |↑PAGE TOP
協力体制フォトグラファー 【赤夜久】
両片想いな赤夜久。
と協力的な梟谷とギブアンドテイクな研磨と自分から巻き込まれにいくスタイルの黒尾。
赤葦くんが暴走気味。


+++++++++++++++++++



「なーなー黒尾ー」
合宿中自主練習を一緒にしている他校の主将兼エースに声を掛けられ、かいた汗の分を取り戻そうと水分補給していた黒尾はボトルから口を離した。

「なんだよ木兎」
突飛なことを言い出す男だと嫌と言うほど知っているため、面倒臭そうに、けれどきちんと相手をしてやる。
適当に相手をして良いときもあるが、余計煩くなることがある。
黒尾はそのへんの見極めが巧かった。
梟谷の中では赤葦があしらい上手だ。余計煩くなってもスルーする能力に長けているという意味でだが。

「お前んとこの夜久んさー、最近ちょいちょいうちのマネージャーとコソコソなんか話してるんだよねー。
なんなの? 付き合ってんの?
黒尾、なんか知らない?」
今回は案の定、適当に相手をしていたら後に引き摺りそうな内容だった。
黒尾は、夜久と梟谷のマネージャーねぇ、とちらりと視線を向ける。

確かに今現在も三人で仲睦まじそうに話しているが。
なんだろう、周囲に花が舞っていそうな、女子トークか、という空気だ。身長的にも馴染んでいるし。
と、黒尾は夜久に聴かれたら蹴られそうな感想を抱く。
性格的には女子とは程遠い、音駒でもズバ抜けた男前だとちゃんと知っているのだが。

「付き合ってるって、二人ともとか?
どっちかとにしちゃどっちとも満遍なく話してるダロ」
「あーそーかも」

だが、確かに黒尾も気になっていた。
音駒にはマネージャーがいない。
そのため雑用などは一年生やレギュラー以外が率先してこなしているが
もたついていたりなんだりで手際が悪いと見ると
夜久がそれに参加、どころか、いつの間にか中心になってやっている事がある。
だから最初はマネージャー業のノウハウでも聴いているのかと思ったが、それにしては時折浮かべる蕩けるような表情が気になる。

気になると言えば、初めて夜久と梟谷のマネージャー二人が会話をしてるのを見掛けた日あたりから、
二人のマネージャーがデジタルカメラやスマートフォンで写真をパシャパシャ撮るようになった、気がする。
練習風景やなんかを記録してますよ風にカモフラージュしているが
よくよく観察していると主にレンズが狙っている被写体は特定の人物だ。

「……まさか、な」

思い当たる節がないではないが、そう思っていた。

何回目かの合同合宿の夜。
音駒での合宿で、勝手知ったる校舎だとばかりに夜久が独りで人気のない場所に移動し、
薄暗い場所でこっそりスマートフォンを眺めながら
「やっぱあかあし可愛いな……」
と倖せそうに呟いている現場に遭遇するまでは。

そろそろ就寝時間だと言うのにどこに行くんだ? と気になって後ろをついてきた事を黒尾は軽く後悔した。
聞き捨ててしまえ、と本能は訴えてきたが、好奇心を抑えることが出来ずに思わずそっと背後に忍び寄り、
夜久の制止の声を無視してそのスマートフォンを取り上げ、画面を見、
ついでに指を滑らせ他の頁をめくってしまった。

するすると変わる画面の全てにアングルやシチュエーションは違うものの同じ人物が写っていて、
黒尾は無言で画面を閉じて持ち主に端末を返した。
夜久も、勝手に中身を視たことに対する文句も言わずに受け取る。

気まずい沈黙と空気の中で、黒尾は、どこか申し訳ない気持ちで「あー……」と呻きながら首筋を撫でる。
多分、夜久は知られたくなかっただろう。
それを暴いたのは自分だ。
なら、なんとかするべきは己だ。と重い口を開く。

ああして写真を眺めてあんな事をのたまっていたが、
夜久が赤葦と話をしている姿などほぼほぼ見ていない。
会話などなくても人となりを知ることは出来るだろうが、きっかけはないこともないのだ。
人見知りするタイプでもなし、視ているだけで満足する性格でもないはず、だと黒尾は夜久を分析している。
ということは。

「……あの、サ」
「……ナニ」
「えーと……夜久サンは、赤葦クンの見た目が好きなの?」
「大好きだけど?」
即答され、うっわ開き直った、と呆れた表情の黒尾とは真逆に、夜久は、頬をうっすら朱く染め、嬉しそうに微笑んでいる。

高校に入ってからの付き合いではあるが、同じクラスで同じ部活の夜久の
こんな表情を視るのは初めてだった。
一年生の時の、好みの話をしたときよりもずっと、愛しげな表情。
思わず、コイツこんな可愛い表情出来たのか、とまじまじと見つめてしまうほどに。

夜久はスマートフォンをスリープモードにすると、宝物のように、大事そうに両手でそっと包んだ。

「っても好きなのは見た目だけじゃないけどな。
だからってどうなれもしないから、せめて写真だけでも欲しいって梟谷のマネージャーに協力して貰ってた」
「その数えきれない写真の数数はやっぱそーゆーコトなのね」
「そーゆーことだよ。
白福と雀田には、ちゃんと赤葦に許可取っての上で、って頼んだから
隠し撮りっぽくても赤葦も撮られてんの知ってる筈」
俺に横流されてるとは思ってないだろうけど。
少し切なそうに笑う夜久に、あ、こりゃほだされるわ、協力したくなる。と黒尾の心も揺れた。

「けど、可愛い、なのか? カッコいいじゃなくて?」
黒尾の問いに、夜久はきょとんと大きな瞳を丸くさせる。
「赤葦は可愛いだろ?
あ、試合中はかっこいいけど」
「普段は可愛いって?
無愛想だし特に木兎相手になんて結構辛辣だぞ。」
「そこが可愛いんだよ。
先輩に翻弄されて、あしらいながらも完全には無視しきれなくて、でも不機嫌だってのとかこの人面倒だなってのが顔にめっちゃ出てて。
木兎さまさまだな!」
「木兎もそんな理由で夜久に感謝されてるとは思いもよってないだろうよ……」
と言うか知ったら嘆いて夜久にどういうことですか! とすがりそうな。

それにしても。
と、いつもは前向きな夜久が消極的な態度な事に、黒尾は戸惑う。
確かに、どうにもならないことかも知れないけれど、
他校なんだし当たって砕けても問題ないだろうに。
それとも恋愛とは別の、芸能人のファンみたいな感じの好き、なのだろうか。

同級生でチームメイトで友人の、もしも、おそらく初めての恋であるなら、誰が相手であれ、
力になれるならそれが微力にしかならなくてもなりたいと黒尾は思う。
わざわざ口には出すことはしないが。
夜久の事なら、自力でなんとか出来そうではあるし。

黒尾はそんなふうに考えてしまった自分が照れ臭くなりがりがりと頭を掻いた。

そんな黒尾を横目に
「そろそろ寝る時間だし部屋に戻るか」
「……そうだな」
さっさと歩き出した夜久に促され、頷いてその後に続く。

ぺたぺたと、静かな廊下にスリッパの足音が二つ、響き渡る。

黒尾は、未だに嬉しそうに顔を綻ばせ頬を上気させたままの夜久を見下ろし、
もう一つ、気になっていた事があったと思い出した。

「そう言えばさ」
「ん?」
「研磨も最近よくスマホで写真撮るようになったよな。
主にお前のコト」
「ああ、そーいやなんか協力して欲しいって言われたな。
夜久くんのこと好きに撮って良い? って。
断る理由もないしいいぞって答えたけど」
「……協力、ねぇ」

なんのなんだか、と黒尾は夜久の安請け合いっぷりに軽く不安を覚えた。
もっと用途とか、そういうのを確認した上で許可した方がいーんじゃないのか、と。
そう忠告したところで
「研磨が俺にメーワクかかるようなことするわけないだろ」
と応えるだろうと思いながら試しに口にしてみたら、実際そう言われた。

なんなんだその研磨に対する全幅の信頼感。
自分が同じことを頼んだら根掘り葉掘り理由を訊いてくるだろうと予想がついてしまう分、少し不機嫌になるが、
自分がそんな事を言い出したら理由はロクでもないことだろうとの自覚もある。

ともあれ、詳しく話をきいてみたところ、そう訊かれた時期は今年最初の合同合宿の日らしい。
黒尾は、出不精な筈の幼馴染みがどこぞの有名店のアップルパイを旨そうに食べている姿を度度目撃し始めたのがその後からだと思い出す。
いくら孤爪でも家での貰い物だとしたらいくら好物であったとしても家族で分ける筈だ。
なのに独り占めしていた。と言うことは。

そして困った事に、黒尾は、合宿中に行われている主将会議の時に
主に木兎のせいで苛立った赤葦がスマートフォンを取り出し何かを視ては気を落ち着かせている様子を何度か目撃していた。

その二つを結びつけるには多少情報が足りないが、カマをかけてみる価値はありそうだった。

それに、裏付けならばすぐにでも取れる。
簡単に口を割るとは思えないが。

そうとなれば善……かどうかはさておきとりあえず急いでおけと
翌朝、黒尾は赤葦が独りでいるところを捕獲し、物陰に連れ込んだ。

合宿も終わりに近づいている。
その前に疑問を解消してしまいたい。

「赤葦さぁ」
「なんですか。
黒尾さんに壁ドンされても全く嬉しくないんですが。
というか不愉快です。すぐにでも離れて欲しいんですが」
「おーおー手厳しいことで。
なに? されるなら夜久んのがいいって?
それともしたい方かな?」
煽るような黒尾の言い方に顔をしかめたが、
「……そうですね、黒尾さんよりは百億倍マシですね」
赤葦は少し間をおいた後、肯定した。
「言うねぇ」
俺だって男を壁に押し付ける趣味はねぇよ、と、黒尾はあっさりと身を引く。

そして、
「研磨からだと部活前後のヤツしか貰えなくねぇ?」
と、脈絡のない話を切り出す。
「……なんの話ですか」
「俺、同じクラスなんだよね。
授業も一緒だしあらゆる学校行事も大体一緒。
特別授業も一緒で、ああ勿論体育も一緒なんだよなー。夏だとプール授業もあるわけで」
黒尾の言葉に、赤葦は明らかに不機嫌になり眉間に皺を寄せた。
成程研磨と同じで機嫌が悪いのはわかりやすいな、そんでこれが夜久には可愛く見えるわけか、
と、黒尾は心の中でふむふむと理解した。共感は出来ないが。

「それが、どうしたんですか」
「別に?
あー。そーいや一年の時の写真も多くはないけど撮って残ってたよーな。
要る?」
ぴくり、と反応した赤葦は、ふう、とわざとらしく大きく息を吐いた。

「……誰の事を言っているのかわかりませんが。
そうですね。欲しくはあります。」
しらばっくれようとした割りに意外と素直だな、と思うより先に。
「黒尾さんのポジションが」
「は?」
問い掛けたものとは微妙に違う応えが返ってきた。

「俺も夜久さんと同じ学年で同じ学校なら、普段のカッコいい夜久さんを堪能できていたかと思うと羨ましいことこの上ないです」
「普段の夜久が、カッコいい?」
「あ、試合中は可愛いです。
(仔)猫がボール遊びしてるみたいで、愉しそうで」
「今、小声で『仔』って付けたよな?」
「……言ってません」
ぷい、と視線を逸らすが、否定の言葉は弱い。
「しらを切るならもっと本気で誤魔化せよ。まー確かに夜っ久んでかくはないけどな」
「心が小さいよりマシです。夜久さんは大きな人です」
「その意見には大いに同意するけど……待てよ」
「何をですか」
黒尾は額に右手を当て、左手の掌を赤葦に向け、考える。

夜久は、普段の赤葦を可愛いと言っていた。試合中はカッコいいとも言っていたが。
赤葦はその逆で、ええとつまり?

「……赤葦クンは夜久サンに押し倒されたいの?」

「ああ、それも悪くないですね」
「悪くないんだ?!」
「まあ、どっちにしろ無理でしょうけど」

寂寥を滲ませた表情とその言葉に、黒尾は、
ああ、赤葦は夜久よりわかりやすく恋慕なんだな、とすとんと納得した。

「先に進みたいとは思わないのか?
告白、とはいかないまでも、もっと仲良くなろうとか」
「俺みたいな下心満載の人間が近づいて汚していい人じゃないです」
「随分夜久のこと高く評価してるけどアイツだって人の子でお前みたいな下心全くない訳じゃないからな?
それに、お前が近づかなくてももっとヒドい輩が夜久に近づかないとも限らないだろ」
「……近くにいられたらそういう魔の手から夜久さんを護れるんでしょうが」
「黙って護られる程夜久もヤワじゃないけどな」
「そうですね」

黒尾は、赤葦がもっとがっついてるようなら牽制するつもりだった。
だが実際は真逆で、むしろ背中を押してやりたくなってしまった。

「あー……赤葦。今度メアド教えろ。」
「そういえば交換してませんでしたっけ」
「必要ないと思ってたからな」
「……なら、これから必要になると思ったんですか?」
「話、聴かせて貰った礼をしときたいしな。
最初に話したブツ。
要らないかも知れないけ「要ります」……りょーかい」
喰い気味な返事に黒尾はむしろ赤葦に対する好感度が上がった。
バレーボール以外でも熱くなれるものがあるのが、少し羨ましくもあったが。

例え夜久の赤葦に対する想いが赤葦の夜久に対する感情と同じだとしても
二人がくっつくのは夜久の引退後、もしくは卒業後だとたかをくくっていたから広い心でいられたのだと思う。


だが、最後の合宿から一ヶ月と少し後の十一月中旬に行われた、春の高校バレー東京都予選の代表決定戦において。

決勝戦が終わり、梟谷は準優勝で、音駒は三位で全国大会進出を決めた。

試合中は試合に集中していた。
だが、隣のコートの試合の様子は嫌でも耳に入ってきていた。
アクシデントがあったなら、尚更。

空気を読まない赤葦の駄目出し崩れ落ちたに木兎の
「タイミングだいじ」
の言葉を背中で聴いて、
赤葦は
「タイミングは、確かに大事、だよな」
と、独りごつ。

赤葦は監督に
「すみません少し時間をください」
と断りチームから離れた。
観客の中から黒尾を見つけ出すと、
「夜久さんは」
と、短く、だが意図がわかる問いを投げる。
黒尾は何かを察し、親指で夜久がいる場所を指し示した。
赤葦はぺこりと頭を下げると足早にそちらに向かう。

「……やっと動く気になったんだ。
もうアップルパイ買って貰えなくなるのは残念だけど夜久くんが倖せになるならまあいいか……」
「研磨、お前赤葦にどんだけアップルパイ貢がせたの」
「クロみたいに無償であげるほど俺にとって夜久くんは安くないからね」
「俺だってそうだよ」

「あの二人なんの話してるんすか?」
山本はこっそりと海にそう尋ねた。
夜久に逢いに行ったらしき赤葦の行動も気にはなるが、幼馴染み二人の会話が微妙に不穏だった。
海はおっとりと、だがどっしりとした態度でいつものようにアルカイックスマイルを浮かべたまま
「さあ。
でも多分、もしかしたらだけど、夜久の倖せについて、かな?」
と曖昧に応えた。

赤葦は廊下のベンチに座っている夜久を見つけると、ひょいと抱き上げた。
「お、おい? あかあし?!」
「すみません少し話良いですかあと出来れば二人きりになれる場所でがいいのでこのまま移動していいですか」
「……コーチがさっきの場所に直ぐ戻ってくるだろうから、手短にな」
所謂お姫様抱っこの状態のため、夜久は不安定な体勢になって落ちてしまわないようにと赤葦の首筋に腕を回した。
「……ありがとうございます」
そのため密着することになり、赤葦は試合でかいたのとはまた別の汗を額に滲ませた。

会場となったコートから少し離れることで意外とすぐに他に人がいない場所に辿り着くことができたが
捻った足首の事を慮り、赤葦は夜久を抱き抱えたまま、その耳許で囁いた。

「夜久さん、弱っているところにつけ込んですみませんが」
「っ!
別に俺は弱ってなんて」
「ないかも知れませんが、でも確実にいつもの夜久さんではないでしょう?」
「……っ」
ぎゅうと手に力をこめると、夜久の身体の温もりと震えとが、ダイレクトに伝わってくる。
無理もない。
あんな場面で負傷退場など、責任感の塊のような人が冷静でいられるわけはないし
結果はどうあれ自分を責めずにはいられないだろう。
まだ、時間もあまり経っていない。
だから赤葦はこのタイミングを選んだ。
卑怯だと謗られようと。

「それでも涙を溢さない、溢せない、気丈な貴方が好きです、夜久さん。
出来れば、俺のことを好きになってください」

労るような甘い声に、夜久は少し悔しくなる。
想いをぶつけるなら、自分からにしたいと思っていたから。
「……言われなくても、前から好きだったよ」

だから、意趣返しのように、最初のくちづけは夜久の方からしてやった。




「……夜久さんや」
「んー?」
「お前、赤葦と晴れてコイビトになったんだよな?」
「よせやい恥ずかしい」
「恥ずかしいのはこっちた。
なのになんで未だに毎日毎日お前のとこに赤葦の写真が送られてきてんの?」
「あかあし、まだ俺の前じゃ見せない表情あるからなー。
じかに逢ってるときは写真とか撮れないし。脳内フォルダには保存するけど」
「のーないふぉるだ……」
「木兎が撮った写真とか不機嫌丸出しでめっちゃ可愛い」
「木兎も参戦してんのかよ?!」
「梟谷のスタメンは全員送ってくれてるぞ。
多分半分以上面白がってだろうけど。
赤葦の同級生の子にも協力してもらってるから同い年に見せる。
お陰でメモリーがぱんぱんだ」
「ソレ、いつまで続けんの?」
「……そーだな」
夜久は少しだけ考える素振りを見せたが、答は最初から決めてあったようだった。

「赤葦が俺の前では見せない表情がなくなるまで、かな」

「……さいですか」

「その前に本人が止めろっていうなら止めるしかないけど
研磨とかお前とかだって俺の写真赤葦に送ってるんだからお相子だろ?」
「気付いてたんですか」
「逆に気づかないと思ってたんですか」
「じゃあソレも赤葦に気づかれてるかもってのの上でか?」
「気づいてなかったらなかったで可愛いけどな!」


やはり夜久にとって赤葦は「可愛い」ものであるらしい。
どうやら夜の営みは体格差通りの予定であるようだが。
| 小話;その他 | 03:40 | comments(0) | - | pookmark |↑PAGE TOP
たとえばこんなプロローグ 【選抜チーム前章】
選抜チームがどうやって選抜されたのかネタ。
辻褄合わせようとしたらこんなことに。
作者選抜チームのシリーズに組み込むか迷いましたが単発で。
前日譚としてこんなことがあったカモネー的な。


嶋田さんは繋心呼びでよかったんでしたっけ…。

オチは雑誌初出時のネタ。単行本掲載時には修正されてるかな?


+++++++++++++++++++



春の高校バレーの宮城県代表校が決まってさほど日も経っていないある夜。

居酒屋おすわりでは、烏野高校排球部顧問の武田一鉄とコーチである烏養繋心、
そして町内会チームとして練習試合をして以来縁が出来、時間があれば予選の応援に駆け付けていた滝ノ上祐輔と
そして山口のジャンプフローターサーブの師匠である嶋田誠がささやかな祝盃をあげていた。

歓びのあまりいつもより早いペースで呑んでいた四人だったが、
酔いが回りきり沈没する前に。
「じゃーん! どうだ!」
嶋田は、烏養に向けてなにやら選手の名前を羅列した紙を掲げて見せた。

「何が、どうだ、なんだよ」
「俺的ベストメンバーを考えてみた!」
「さっきから何を書いてたのかと思えば……
どれ」
呆れながらも烏養はその紙を受け取り、書かれた名前を眺める。

ウイングスパイカー 白鳥沢学園高校 牛島若利
   烏野高校 東峰 旭
   角川学園高校 百沢雄大

ミドルブロッカー 伊達工業高校 青根高伸
  白鳥沢学園高校 天童 覚

セッター 青葉城西高校 及川 徹

リベロ 音駒高校 夜久衛輔

ふんふんと頷きながら確認していったが、最後の行でぴたりと動きを止めた。

「宮城勢だけじゃなくて音駒のリベロも入ってるじゃねーか」
ぺしぺしとその名前の部分を裏手で叩く。
嶋田は、あー、うん、と唸りながら、そろりと視線を逸らした。

「宮城で固めようかとも思ったんだけどな、いろいろ試合でリベロ観てきたけどそん中で一番だと思ったから、越境した」
その言葉に烏養は
「なるほどなァ。」
と一度納得して見せ、
「で、本音は?」
と訊いた。ずいと身を乗り出してまで。
嶋田は居住まいを正して正座になり、
「リベロ以外を書いたところでチームとしてまとまりそうがなかったので知ってるリベロの中で一番しっかりしてそうな夜久君を選びました」
とぶっちゃけた。

優秀なリベロだと思ったってのも嘘じゃないけどな、との言葉に、
「そこは疑ってねーよ。
つーか俺から観てもレシーブ特化の音駒でリベロやってるだけあって実力半端ないって思ったしな」

西谷ではなく夜久を選んだ一番の決め手はそこなのもわかる。
西谷は確かに天才だが、感覚的に生きているきらいがあり、
男前な性格だとは思うがまとめる能力はないように見受けられた。
物怖じしないため東峰が恐縮し萎縮するだけのメンバーになりそうだ。
西谷は二年生であるが三年生の東峰をよく叱咤激励している。
基本的にはそれがいい方向に作用しているのだが、初めて組むチームの中ではどうなるかわからない。

主将でも副主将でもない夜久ではあるが面倒見がよさそうだなというのは合同合宿で見かけた時に思った。
そういう意味では嶋田の言葉は間違っていない。
しかし。

「練習試合で一回観たきりだよな?
よくわかるな」
「接客で鍛えたこの審美眼を舐めてもらっちゃこまるぜ!」
「それを言うなら観察眼だろ。
じゃあ試合見たことない筈の角川の百沢が入ってるのは」
「将来有望な一年生を才能の中にぶっこんで進化させたいって意図かな。
烏野とも当たったんだよな?
春高予選の選手一覧見て気になってたんだ。
身長が高いってだけで物凄いアドバンテージだしな。
あとはいい環境にさえ置けば化けるぜ」
「お前だって有望な一年生を弟子にしてるじゃねーか。
山口は入れてやらねーのか?」
その質問に、痛いところをつかれた、とばかりに嶋田は「あー」と眼を瞑った。
「忠は……総合力じゃどうしてもなあ……。
入れるにしても控えでピンサー要員かな?
他の面子が面子だけに畏縮して才能に潰されても困るしなあ」
「過保護か。
ブロックも月島じゃなくて天童なのか」
「牛島くんがストイック過ぎるっぽいから同じ学校のちゃらけた感じの子を一緒に入れたら中和されるかなって」
「されると思うのか?」
「ふ、普通に話相手はするんじゃないか?
試合中も仲良さそうだったし」
「なかがよさそう……」
気さくに話し掛けている様子は確かに悪くはないだろうが、牛島の方がそういう物差しで生きているかどうかあやしい。

賑やかし役は確かに必要だろう。それが牛島サイドの人間であればなお良い。

及川が牛島を敵視しているというのは一部では有名な話だ。

「だから鉄壁が一枚だけなのか」
「ブロックって言ったら伊達工だから入れたかったんだよな」
インターハイ予選で視た青根の迫力は今でも嶋田の印象に残っている。
「せっかくだしせめて二枚揃えたくもあったんだがなー。
リードブロックとゲスブロックの組み合わせってどうなるかわかんねえし」
「生意気そうな新主将の二口より無口な青根を選んだのはポジションもあるだろうけど波風をなるべく立たせないようにするためだな」
なにせセッターが及川だ。
実力は確かなのだがチームメイト以外に対して敵意を向けると言うか煽っていっているというか、そんな感じの態度がちらほら見受けられた。
選抜チームとして『チームメイト』になったらちゃんとしそうな気がしないでもないが、
如何せん彼にとってのラスボスに近い存在であろう牛島がいるので未知数だ。
ならばなるべく害のなさそうな人間を選ぶに限る。

「まあでもいいバランスなんじゃないか?
戦力的にもチームワーク的にも」
烏養にそう評価され、
「どやあ」
嶋田は得意そうに胸を張った。
だが、
「どや、じゃありません。
うちの子達からは一人しかいないじゃないですか!」
武田からクレームが入った。

「むしろ一人も入れないのもって思ったから東峰入れたんだけどな」
「一人選ぶとなると東峰なんですね」
「エースだしな。
及川くんもサーブとかの攻撃力あるけどスパイクに火力が欲しくて」
嶋田の解説を聞き理解はできるが納得できなさそうな武田の様子に、
「じゃあ先生ならどんなチームを作るんだ?」
烏養は矛先を変えるように仕向けた。

平素の武田であれば烏養の意図に気づいたであろうが、良い感じに微酔い気味だったためそこまで思考が回らない。
「そーですねぇ」
武田は少しだけ悩み、嶋田に倣ってすらすらと紙に名前を書き始めた。

ウイングスパイカー 梟谷学園高校 木兎光太郎
  青葉城西高校 岩泉 一
 烏野高校 澤村大地

ミドルブロッカー 音駒高校 黒尾鉄郎
烏野高校 日向翔陽

セッター 烏野高校 影山飛雄

リベロ 烏野高校 西谷 夕


「……こんな感じでしょうか」
「ほぼほぼ烏野のやつらだな」
その中に一つ混じった名前に、嶋田は眼を瞬かせた。
「梟谷の木兎って、全国五本の指に入るエースか。東京の。
こうして選んだ理由を訊いても?」
「はい。
彼のプレイは人を惹き付ける魅力がありますし、
エースとしての日向くんの師匠でもあるようですしね」
見てきたような言い方と、日向の師匠、の言葉に
そういえばわざわざ遠征してまでどこぞの学校と合同合宿してきたのだという話を思い出した。
隣で既に潰れ頬杖をついて寝こけている滝ノ上が車を運転して東京まで連れていったというあれは確か。
「そういや何回かやってたっていう合同合宿は梟谷のグループなんだっけっか。
なるほどなー」
「ああ、お前は逢ったことないんだっけ。
なのによく知ってたな」
「お前ら応援するようになってから月バリ隅から隅まで読むようになったからな。
特に高校生の選手をじっくりと。
烏野が全国行くって信じてたから他の県の有力選手もチェックしてたぜ!」
「嶋田……!」
酔いもあって涙腺が弛くなっているのか感激のあまりうっかり涙が零れそうになり、烏養は慌てて武田に向き直る。

「黒尾が入って月島は入れてないのか」
「ミドルブロッカーが二人となるとどうしても。
セッターは影山くんにしたいし、そうなると日向くんとのコンビネーションがないのは惜しい。
けれど不確定要素の多い二人ですから、守備を強化したい。
ブロックの要の存在として月島くんにブロックを教えたという黒尾くんかなと」
「だからウイングスパイカーに澤村なんだな。
あいつのレシーブは安定してるからな」
「岩泉もそうだな」
「岩泉くんは、それもあるんですが」
武田は頬を掻き、困ったように笑った。

「影山くんの中学時代の先輩とのことなので、一度、彼の相棒だという及川くんを抜きにして改めて交流して欲しいと思いまして」
「……なるほどなァ。先生らしい考えだ」

嶋田は烏養に白紙の紙とペンを差し出した。
「んで、繋心ならどんなチームを組むんだ?」
「あ? そうだな」


ウイングスパイカー 条善寺高校 照島遊児
 烏野高校 田中龍之介
 青葉城西高校 京谷賢太郎

ミドルブロッカー 伊達工業高校 鎌先靖志
 音駒高校 灰羽リエーフ

セッター 孤爪研磨

リベロ 青葉城西高校 渡 親治


烏養は書き終えるとくるりとペンを回した。
「……とまあこんな感じかな」
嶋田はメンバーを一人一人確認し
「……お前実は相当酔ってるだろ」
との結論を下した。

コンセプトはむしろわからなくもない。
ただ、音駒高校の灰羽とやらは知らないが、あの音駒のセッターが裸足で逃げ出したくなるような面子だなあ、というのか率直な感想だった。

まあ、所謂お遊びのようなもので、実際にチームを組むことなどないだろうが。



「ところで先生。」
酔いが醒めた烏養はペンを走らせ武田が書いた名前にちょちょいと訂正した。
「音駒の黒尾の名前間違ってるぜ。
鉄『郎』じゃなくて鉄『朗』な」
「あっ」
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